公共标识恰当的英译方法
    Category: 英语翻译  Clicks: 2016  Top: 10  Update Date: 2008/09/13
Summary:随着国门的打开,对外经济、文化的交流和发展以及人口素质的提高,我们再看这些警示牌总有一种不舒服的感觉。“禁止”翻译成英语就是Don't。使用Don't口气比较生硬,不委婉。如Don't pick the flowers(禁止摘花),Don't throw something out of the train(禁止往车窗外扔东西),Don't tread on the lawn.

  • 随着国门的打开,对外经济、文化的交流和发展以及人口素质的提高,我们再看这些警示牌总有一种不舒服的感觉。“禁止”翻译成英语就是"Don't"。使用"Don't"口气比较生硬,不委婉。如"Don't pick the flowers"(禁止摘花),"Don't throw something out of the train"(禁止往车窗外扔东西),"Don't tread on the lawn"(禁止践踏草坪),"Don't make noise"(禁止喧哗)等。当然这些句子无论是在语法上还是意思上都是正确的,但是语气显得很重,给人一种距离感。营造一种快乐随意的气氛,让大家身心愉快,一定的提醒是必要的,但是要避免生硬。
    英语是一种强调委婉的语言,在公园这样的地方一般不使用Don't这样生硬的词。如第一句“禁止摘花”可以译为"Keep away from the flowers , please . "或者"Take care of the flowers, please."这两句表达的是一个意思,但让人读了很舒服,使人不自觉地生出一种爱花的心情,把爱花当成是自己应尽的义务,跟竖牌子人的心情相一致。Ttake care of 带有拟人色彩,将花看成是一个baby(孩子), 要人们像爱护和关心baby一样去爱护花木。如此,这个牌子的目的便达到了。再比如,Don't make noise(禁止喧哗)这种牌子也经常看到,我们完全可以将它译为Quiet , please.。既简练,又标准。因此公共场合不用Don't照样能够达到如期的效果。
    同汉语一样,同样的意思在英语中可以有多种表达方式,不同表达方式的差别往往在于语气和情感,而语气和情感的选择又取决于具体的环境,所以英语标识的翻译一定要考虑具体的场合与对象,考虑被提示对象的阅读心理与情感,意思正确只是翻译的第一步。
    此外有些公共场所的提示语在英语中有其固定的用法如"No spitting"(禁止吐痰),"No smoking"(禁止吸烟)等等,但No与Don't不一样,它更多地被用在中性语境中。我们见到“不许动”,脑海中立即闪现Don't move, 而事实上外国警察所说的却是Freeze,或者Hold it。见到“动我就打死你”自然想到If you move, I'll shoot you.,而外国警察常说的却是 Move and you are dead, man.。所以,我们应该掌握外国警察在类似情况下会怎样表达,而不是按照自己的表达习惯,用英文词把它说出来,虽然有时也可达意,但毕竟不是地道的英语。
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